Tomografía Axial Computarizada (TAC)

La tomografía axial computarizada (TAC) utiliza un equipo especial de rayos X para obtener datos de imágenes del cuerpo en distintos ángulos; los datos luego se procesan en una computadora para formar la imagen de una sección transversal de los tejidos y órganos.

El TAC es particularmente útil porque puede mostrar con gran claridad varios tipos distintos de tejidos, como el hígado, el bazo, el páncreas y los riñones.

Debido a que el TAC es un procedimiento no invasivo que proporciona vistas transversales detalladas de todo tipo de tejidos, se está convirtiendo en el método preferido para diagnosticar muchas enfermedades intestinales como diverticulitis y apendicitis, y para visualizar el hígado, el bazo, el páncreas y los riñones.

Preparación para el TAC | El aparato.

Use ropa holgada y cómoda para el exámen de TAC. Los objetos de metal pueden interferir con la imagen, por lo que no debe usar ropa con cierres de cremallera y ganchos. Tal vez le pidan que se quite todas las pinzas del cabello, joyas, anteojos, audífonos y aparatos de ortodoncia que se puedan quitar que podrían interferir con las imágenes. Las mujeres deben siempre informarle al médico o a los técnicos de radiología si hay alguna posibilidad de que estén embarazadas.

El aparato de TAC es una máquina grande de forma cuadrada con un orificio en el centro. El paciente se recuesta sin moverse sobre la mesa que se puede mover hacia arriba y hacia abajo y deslizarse dentro y fuera del orificio. Dentro de la máquina, un tubo de rayos X se mueve alrededor del cuerpo del paciente y genera imágenes. El radiólogo podrá verlo y hablar con usted, pero durante el examen usted estará a solas en la sala.

TAC Prueba diagnostica urologia
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¿Qué sucede durante la prueba diagnóstica?.

En cierta forma, el TAC funciona de manera similar a los otros exámenes radiológicos. Se pasan a través del cuerpo cantidades muy pequeñas y controladas de rayos X, y los distintos tejidos absorben la radiación a distinta velocidad.

En la radiografía simple, la imagen del interior del cuerpo se captura al exponer una película especial a los rayos X absorbidos. En el TAC, en vez de película, hay una matriz de detectores que miden el perfil de los rayos X.

En cada rotación, a medida que el haz de rayos X en forma de abanico se emite a través del cuerpo del paciente, se adquiere una imagen de un delgado corte. En cada rotación, el detector registra unas mil imágenes o perfiles del haz expandido de rayos X. Una computadora reconstruye los perfiles y forma imágenes bidimensionales de los cortes. Para controlar todo el sistema de TAC por lo general se usan varias computadoras.

El TAC es como examinar un pan cortándolo en finas rodajas. Cuando la computadora vuelve a armar las rodajas, produce una vista multidimensional muy detallada del interior del cuerpo.

La tecnología más avanzada del detector del TAC helicoidal o espiral permite una adquisición de imágenes más rápida y de mejor calidad con menos radiación. Los actuales equipos de TAC helicoidal se llaman TAC multidetector y los sistemas más comunes son los de 4 ó 16 cortes.

También existen equipos de TAC de 64 detectores. Estos instrumentos proporcionan exámenes más rápidos o imágenes de más alta resolución. Con el equipo de 16 cortes se puede adquirir 32 imágenes por segundo. El TAC helicoidal en general se puede obtener sosteniendo la respiración una sola vez, lo que permite examinar el tórax o el abdomen en 10 segundos o menos. Esta velocidad es ventajosa para todos los pacientes, pero más todavía para aquellos en los que un examen muy largo es problemático, como los ancianos, los niños, y las personas en estado crítico. El TAC multidetector también facilita las aplicaciones como la angiotomografía computarizada.

Con el TAC convencional, a menudo no se ven las lesiones pequeñas cuando el paciente respira de forma diferente en tomas consecutivas, ya que la lesión podría no ser captada debido al espacio desigual entre las tomas. La velocidad del TAC helicoidal y la toma en una sola respiración aumenta la probabilidad de detectar la lesión.

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